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Cavendish se impone al sprint en la 18ª etapa del Tour, Wiggins sigue líder

El velocista británico Mark Cavendish se impuso al sprint en la 18ª etapa del Tour de Francia, de 226 kilómetros entre Blagnac y Brive la Gaillarde, tras la que su compatriota Bradley Wiggins mantuvo el maillot amarillo de líder de la prueba.

Con esta victoria, Cavendish logra su triunfo número 22 en la prestigiosa carrera ciclista francesa y la segunda en la presente edición del Tout, tras la conseguida en Tournai (Bélgica) el 2 de julio.. El ciclista británico, de 27 años, superó en la meta al australiano Matt Goss y al eslovaco Sagan. En un sprint lanzado desde muy lejos, los tres velocistas lograron dar caza a falta de 150 metros para la línea de meta a los dos supervivientes de un grupo de escapados, el español Luis León Sánchez (4º) y el irlandés Nicolas Roche (5º). La 18ª y antepenúltima etapa del Tour se corrió a gran velocidad, más de 45 km/h de media, que se convirtió en una contrarreloj entre un grupo de 16 corredores escapados y el pelotón. El sábado se disputará una contrarreloj de 53,5 km entre Bonneval y Chartres y el domingo se llegará a París en la última etapa del Tour, en la que salvo contratiempo, se verá el primer triunfo en la general de un ciclista británico, ya que Wiggins mantiene las ventajas con respecto a sus máximos rivales: 2:05 sobre su compañero en el Sky Chris Froome y 2:41 sobre el italiano Vincenzo Nibali. El presidente francés, el socialista François Hollande, presenció los 50 últimos kilómetros de la etapa en el coche del director del Tour Christian Prudhomme.
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