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Julian Alaphilippe del Quick Step, ganador de la décima etapa

Julian Alaphilippe se llevó la Strade Bianche, clásica italiana

El francés del Quick-Step, que estuvo en el Tour Colombia 2.1, se llevó la clásica.

El francés Julian Alaphilippe (Quick-Step) conquistó este sábado la decimotercera edición de la prueba de ciclismo Strade Bianche, con salida y llegada en la ciudad italiana de Siena y con un recorrido de 184 kilómetros, 63 de ellos en carreteras de arcilla blanca. Cabe resaltar que los colombianos Fernando Gaviria y Carlos Betancur no se destacaron en la clásica.

Después de triunfar en la Vuelta a San Juan y en el Tour Colombia, Alaphilippe sumó su tercera victoria del año al cruzar la línea de meta de Siena en 4 horas, 47 minutos y 15 segundos, tras fulminar al esprint y en la última subida al danés Jakob Fuglsang (Astana).

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Sin el campeón del mundo, el español Alejandro Valverde (Movistar), que volverá a competir el 25 de marzo en la Volta a Cataluña, el podio de la Strade Bianche fue completado por el belga Wout Van Aert (Jumbo-Visma).

En su estreno absoluto en la prueba toscana, Alaphilippe puso su firma en una Strade Bianche que, pese a su joven historia, ya se convirtió en toda una clásica del ciclismo moderno y en una cita de lujo del calendario World Tour, con el polvo del "sterrato" y el encanto de los cerros toscanos como marco.

Los 147 corredores participantes salieron de Siena y no faltó la habitual fuga inicial, de cuatro hombres, con el italiano Diego Rosa que fue el más agresivo, al escaparse en solitario y al aguantar al frente durante más de cien kilómetros.

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Detrás de él, el poblado grupo de perseguidores sufría para aguantar el ritmo y la arcilla blanca hizo que algunos protagonistas, como el ecuatoriano Richard Carapaz, se resbalaran y perdieran sus opciones de pelear por el triunfo.

El liderato de Rosa aguantó hasta 36 kilómetros del final, cuando un grupo de trece corredores, entre ellos Benoot, Van Avermaet y Alaphilippe le alcanzaron y anunciaron batalla.

Los más incisivos fueron Alaphilippe y Fuglsang, campeón de Mountain Bike y acostumbrado a competir en condiciones extremas, quienes, en el penúltimo tramo de 'sterrato', se escaparon al hacerse con un minuto de ventaja sobre el pelotón a 15 kilómetros de la línea de meta. Ligeramente más atrás estaba Van Aert, quien se descolgó al principio, reservándose un gran ataque para el final.

Alaphilippe y Fuglsang llegaron a batallar en Le Tolfe, el tramo de arcilla más exigente, con pendientes que alcanzan el 18 por ciento. El danés tenía claro que debía darlo todo allí si quería tener opciones de ganar, pero el francés no le dio opción.

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Los dos llegaron juntos al último tramo y empezaron a estudiarse, intercambiaron miradas y prepararon los últimos 700 metros, con una gran subida final que llevaba hacia la Plaza de Campo, con pendientes del 16 por ciento.

Bajaron ligeramente el ritmo los líderes y Van Aert lo aprovechó para realizar un gran esfuerzo y alcanzarles. Sin embargo, la dura subida final se le hizo demasiado dura al belga y el triunfo final se lo disputaron Alaphilippe y Fulgsang.

Detrás del danés hasta 300 metros de la línea de meta, el francés le adelantó con un gran esprint y se coronó con 2 segundos de ventaja, lo que le dio tiempo de celebrarlo tocándose el pecho.

Fuente
EFE
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