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Sporting Lisboa el único no español con vida en la Europa League

El Sporting de Lisboa sufrió más de lo esperado para clasificarse para las semifinales de la Europa League, donde se enfrentará al Athletic de Bilbao español, tras empatar 1-1 este jueves en la vuelta de cuartos ante el Metalist Járkov en Ucrania.

En la ida, los lisboetas se habían impuesto por un corto pero decisivo 2-1, con lo que estarán en la penúltima ronda, con el reto de clasificarse para la gran final del 9 de mayo en Bucarest. El tanto del Sporting lo había logrado el holandés Ricky Van Wolfswinkel en el 44, pero el argentino Jonathan Cristaldo igualó en el 57 y el Metalist conservó hasta el final la opción de forzar la prolongación, con un tanto más que nunca llegó. Hace un año, Portugal había colocado a tres equipos en las semifinales de este torneo y a dos de ellos en la final de Dublín, con triunfo para el Oporto por 1-0 con gol del colombiano Radamel Falcao sobre el Sporting de Braga. Esta vez el Sporting de Lisboa, cuarto clasificado en la liga de su país, será el encargado de defender el honor nacional, aspirando a conquistar un torneo que se les escapó en 2005, cuando cayeron en el último partido, por sorpresa, ante el CSKA Moscú ruso (3-1) en su estadio José Alvalade. Esta campaña, el equipo verdiblanco había dado la gran sorpresa al eliminar en los octavos al Manchester City inglés, segundo de la Premier League y un equipo repleto de estrellas. El partido de vuelta de los cuartos se disputó en Járkov, una de las cuatro sedes ucranianas para la Eurocopa-2012, que su país coorganiza junto a Polonia (8 de junio-1 de julio).
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