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Oficial: Falcao entre los grandes por el Balón de Oro 2012

El argentino Lionel Messi, el portugués Cristiano Ronaldo, el colombiano Radamel Falcao, el brasileño Neymar y siete integrantes de la selección española campeona de Europa y del Mundo, figuran en el elenco de 23 jugadores que optarán al "Balón de Oro de la FIFA 2012".

La lista, que acaba de facilitar la revista francesa "France Football", co-organizadora del evento y que dio origen al trofeo, incluye, en concreto, a los españoles Iker Casillas, Sergio Busquets, Andrés Iniesta, Gerard Piqué, Sergio Ramos, Xabi Alonso y Xavi Hernández. En la representación latinoamericana figuran los argentinos Sergio Agüero y Lionel Messi, el brasileño Neymar y el colombiano Radamel Falcao. Además de los siete integrantes de "la Roja" y de Falcao (Atlético de Madrid), Messi (Barcelona) y Cristiano Ronaldo (Real Madrid), destacan otros dos integrantes de clubes españoles: el francés Karim Benzema (FRA/Real Madrid) y el alemán Mesut Ozil (ALE/Real Madrid). Por clubes, el más representado es el Real Madrid, con 6 aspirantes (Benzema, Casillas, Ozil, Ramos, Cristiano Ronaldo, Xabi Alonso); seguido por el Barcelona, con cinco (Busquets, Iniesta, Messi, Piqué, Xavi Hernández). De la lista de 23 aspirantes, saldrán los tres definitivos que optarán al Balón de Oro 2012 y que serán anunciados el próximo 29 de noviembre en Sao Paulo (Brasil). La Gala de asignación de los premios tendrá lugar el 7 de enero de 2013, en el "Zurich Kongresshaus". El elenco de los 23 aspirantes, anunciado hoy, es el siguiente Sergio Agüero (ARG/Manchester City) Mario Balotelli (ITA/Manchester City) Karim Benzema (FRA/Real Madrid) Gianluigi Buffon (ITA/Juventus Turin) Sergio Busquets (ESP/FC Barcelona) Iker Casillas (ESP/Real Madrid) Didier Drogba (CIV/Chelsea-Shanghai Shenhua) Radamel Falcao (COL/Atlético Madrid) Zlatan Ibrahimovic (SUE/Milan-Paris SG) Andrés Iniesta (ESP/FC Barcelona) Lionel Messi (ARG/ FC Barcelona) Manuel Neuer (ALE/Bayern Munich) Neymar (BRA/Santos) Mesut Özil (ALE/Real Madrid) Gerard Piqué (ESP/FC Barcelone) Andrea Pirlo (ITA/Juventus Turin) Sergio Ramos (ESP/Real Madrid) Cristiano Ronaldo (POR/Real Madrid) Wayne Rooney (ING/Manchester United) Yaya Touré (CIV/Manchester City) Robin van Persie (HOL/Arsenal-Manchester United) Xabi Alonso (ESP/Real Madrid) Xavi Hernández (ESP/FC Barcelona). Datos de los nominados FALCAO Radamel Falcao causa tanta sensación con el Atlético Madrid como con Colombia. Atacante completo, es el único que se puede medir con Messi y Ronaldo en la Liga española, y en 2012 volvió a brillar en la Liga Europa de la UEFA, logrando su segundo triunfo consecutivo tras el conseguido en 2011 con el Porto. Autor de dos tantos en la final ante el Athletic de Bilbao, fue de nuevo máximo goleador del torneo. En agosto marcó una tripleta en la final de la Supercopa de Europa contra el Chelsea, y de su mano, Colombia puede volver a una Copa Mundial de la FIFA™. Sergio AGUERO Sergio Kun Agüero es el cañón más potente de la artillería del Manchester City. No en vano, fue el máximo goleador del campeón de la Premier inglesa en 2012 con 23 tantos. El mejor de sus goles fue, sin duda, el que anotó en el descuento ante el Queens Park Rangers (3-2) la última jornada y que dio el título a los citizens. Además, el yerno de Maradona fue una pieza clave del ataque por el flanco derecho, con siete goles y tres pases decisivos en su haber durante los últimos ocho partidos. Una lesión sufrida en agosto ha menguado su desempaño desde el comienzo de la temporada. XABI ALONSO Xabi Alonso es uno de los pilares del Real Madrid y de la selección española, por no decir un jugador imprescindible para el buen funcionamiento de ambos equipos. Reorganiza el juego y marca el ritmo de los partidos. También es certero, como demostró con sus dos goles ante Francia en cuartos de final de la Eurocopa. Los tantos dieron la victoria a la Roja el día que el centrocampista cumplía su partido cien con la selección. Imperturbable en la línea defensiva, destaca por la precisión de sus pases largos, un excelente toque, un diestro amague y una buena visión de juego. Mario BALOTELLI Mario Balotelli convirtió algunos goles importantes con la camiseta del Manchester City, pero su contribución más importante fue la asistencia a Agüero en el tanto de la victoria frente al Queens Park Rangers (3-2) en el alargue, un gol que dio la Premier a los citizens. Con la Azzurra, deleitó a la afición con un remate de media tijera en el partido contra Irlanda, para luego fulminar a Alemania con un doblete en las semifinales de la Eurocopa. Recientemente descolló en el triunfo de Italia 3-1 frente a Dinamarca en las eliminatorias de la Copa Mundial de la FIFA 2014™. Karim BENZEMA Karim Benzema se proclamó campeón de la Liga española con el Real Madrid en 2012, y suma 32 goles y 12 asistencias en todas las competiciones. Entre sus tantos más destacados cabe destacar el gol, con sombrero incluído sobre Puyol, ante el Barça, una chilena de ángulo cerrado digna de Van Basten contra Osasuna o, recientemente, otra acrobática chilena frente al Ajax de Ámsterdam. Estos aciertos le han merecido toda la confianza de José Mourinho en la línea de ataque del conjunto blanco. Gianluigi BUFFON Gianluigi Buffon es el carismático líder del Juventus, la escuadra invicta de Antonio Conte en la Serie A durante la temporada 2011/2012 y, desde la portería, contribuyó decididamente en más de una ocasión al triunfo definitivo de la Vecchia Signora. El arquero blanquinegro, también capitán de la selección italiana, fue uno de los líderes la Azzurra en la pasada Eurocopa. Logró la cohesión de un equipo que no tuvo las mejores condiciones preparatorias para el torneo y que, pese a su derrota en la final (4-0), firmó una gran actuación. Sergio BUSQUETS Sergio Busquets aseguró su titularidad en las filas del Barça, y luego en la selección española, con gran modestia. En los tres últimos años ha sido un fijo en el centro del campo de la Roja junto a Xabi Alonso. El catalán es un mediocampista defensivo pero, ante todo, un jugador muy completo y aguerrido que, a pesar de su altura, posee gran habilidad técnica y visión de juego. A sus escasos 24 años, un palmarés repleto de títulos evidencia su gran pericia sobre el terreno de juego. Iker CASILLAS Iker Casillas es un líder genuino, respetado y escuchado no solo por sus compañeros, sino también por sus adversarios. Capitán de España y del Real Madrid, su participación con ambos equipos fue clave para que la Roja consiguiese su segunda Eurocopa consecutiva y el equipo blanco ganase la Liga. En la élite desde hace más de una década, durante la Eurocopa 2012, solo concedió un gol en el partido de apertura del torneo contra Italia. Se convirtió en el primer capitán en ganar tres títulos consecutivos con su selección. CRISTIANO RONALDO 2012 fue otro gran año para Cristiano Ronaldo. Sus goles ante Países Bajos y República Checa impulsaron a Portugal hasta las semifinales de la Eurocopa. Con el Real Madrid, anotó 46 goles para conquistar la Liga española y contribuyó al avance de los blancos a las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA. El ganador del Ballon d’Or en 2008 empezó la nueva temporada con el pie derecho, y su doblete ante el Barça le convirtió en el primer jugador en marcar al menos un gol en seis clásicos consecutivos. Didier DROGBA El pasado 10 de marzo, Didier Drogba se convirtió en el primer jugador africano en marcar 100 goles en la Premier, y poco después fue protagonista en el triunfo del Chelsea en la Liga de Campeones de la UEFA. En la final ante el Bayern, el marfileño empató el encuentro en el minuto 88 y anotó un cañonazo decisivo en la tanda de penales. Drogba compensaba de alguna forma la deuda contraída con su selección al errar un penal contra Zambia en la final de la Copa Africana de Naciones meses antes. En la actualidad juega con el Shanghai Shenhua en China. Zlatan IBRAHIMOVIC Zlatan Ibrahimovic sigue demostrando su eficiencia en la cancha. Cerró la temporada 2011/2012 como máximo goleador de la Serie A con el AC Milán y en el campeonato francés ha tenido un comienzo brillante con el Paris Saint-Germain, con 9 goles en 9 partidos. Su transferencia al club parisino ha dado una nueva dimensión al juego de esta escuadra. Su talento, fuerza y carisma son ahora capital de la Liga francesa. En la selección sueca continúa marcando diferencias, como atestiguan sus goles contra Francia en la Eurocopa y, más recientemente, contra Alemania. Andres INIESTA Andrés Iniesta continúa siendo una figura decisiva del FC Barcelona, destacándose con frecuencia. Además, es una pieza clave de la selección española, con la que ganó su segunda Eurocopa consecutiva, torneo en el que no solo sobresalió como el mejor jugador de la final, sino también de todo el campeonato. Además, recibió de manos de Michel Platini, presidente de la UEFA, el galardón al mejor jugador de la temporada en Europa, por encima de Messi y Cristiano Ronaldo. Lionel MESSI A pesar de que el Barcelona solo ganó este año la Copa del Rey, Lionel Messi no ha perdido el ritmo y continúa acumulando goles y rompiendo marcas. El infalible delantero argentino se convirtió en el máximo goleador de partidos oficiales en la historia del Barça (233 goles el 20 de marzo de 2012) y batió el récord de goles anotados en una temporada de la Liga de Campeones de la UEFA (14). El tres veces ganador del Ballon d’Or también demostró sus dotes de líder con Argentina, que encabeza las eliminatorias de Sudamérica a Brasil 2014. Manuel NEUER El 25 de abril, en el partido de vuelta de las semifinales de la Liga de Campeones de la UEFA, Manuel Neuer mantuvo a raya casi solo al Real Madrid. Aquella noche este portero espectacular frenó los disparos de Cristiano Ronaldo, Kaká y Sergio Ramos y aseguró el paso de su equipo a la final contra el Chelsea, en la que también blocó el disparo de Juan Mata, para después, si bien en vano, convertir él mismo un penal. Con Alemania, no pudo detener los goles de Balotelli en la semifinal de la Eurocopa en la que Italia se impuso 2-1. NEYMAR Durante un amistoso entre la Canarinha y Japón (4-0) en Polonia, Neymar marcó dos de los cuatro goles del triunfo para regresar inmediatamente a Brasil y, tras una noche de vuelo, disputar con apenas 20 años su partido número 200 con el Santos y anotar un gol decisivo frente al Atlético Mineiro. Éste fue un logro más que se sumó a su larga cadena de aciertos en 2012, que incluyen dos goles frente al Bolívar y una tripleta contra el Internacional en Copa Libertadores. También formó parte de la selección brasileña que ganó la plata en los Juegos Olímpicos de Londres. Mesut OEZIL Si bien Mesut Oezil no brilló en exceso en sus partidos con la selección alemana, su desempeño en el Real Madrid fue impecable. Con 17 pases de gol –16 de los cuales fueron para su compañero Cristiano Ronaldo–, el estratega germano se consagró como el mejor asistente de la Liga española en la temporada 2011/2012 y ganó su primer título de campeón español. En los clásicos ante el FC Barcelona firmó algunas de sus actuaciones más destacadas de la temporada. Gerard PIQUE Este año, como el anterior, Gerard Piqué sufrió los rigores de varias lesiones, pero la adversidad no impidió que el defensa del Barça disputara magníficos partidos tanto con su club, como con la Roja. En ellos dio prueba de sus excelentes dotes defensivas, así como de su audacia en el regate y el pase, demostrando su impecable técnica. En la Eurocopa 2012 formó una pareja impresionante junto a Sergio Ramos. Su labor conjunta fue decisiva para que España solo encajase un gol en todo el torneo. Andrea PIRLO A sus 33 años, Andrea Pirlo ha demostrado su virtuosismo en el centro del campo tanto en el Juventus como en la selección italiana. Mediocampista imbatible por la precisión milimétrica de sus pases y dotado con una magnífica visión de juego, Pirlo brilló en su primera temporada en la Vecchia Signora, a quien lideró en la conquista delScudetto. Si Antonio Conte le confió la dirección de juego de la Juve, el seleccionador Cesare Prandelli hizo lo propio en la Azzurra, y de la mano de Pirlo, Italia llegó a la final de la Eurocopa. SERGIO RAMOS Aunque Sergio Ramos todavía juega con destreza en el flanco derecho de la defensa, también es un hábil central, posición que le confiaron tanto José Mourinho en el Real Madrid como Vicente del Bosque en la selección española. Su gran sentido de compromiso, su habilidad en el contraataque y su impresionante cabeceo contribuyeron decididamente al triunfo de sus equipos. Durante la Eurocopa fue un bastión de la defensa española, especialmente en los cuartos de final contra Francia y en la semifinal contra Portugal, duelo en el que convirtió un tiro “a lo Panenka” en la tanda de penales. Wayne ROONEY Wayne Rooney anotó 14 goles entre febrero y mayo de 2012, cifra que lo convirtió en una figura imprescindible del Manchester United. No obstante, pese a su tenaz asedio de la portería contraria, no logró que los Diablos Rojos revalidaran su título de campeones de la Premier. Los 27 goles marcados tampoco fueron suficientes para ganar el título de máximo goleador. Robin Van Persie le superó con 30. Con un solo tanto en la Eurocopa, Rooney no pudo evitar que Inglaterra se despidiera del torneo en cuartos de final. Debido a una lesión, estuvo alejado de las canchas durante un mes, pero en octubre anotó dos goles contra el Stoke City. Yaya TOURE Yaya Touré fue una figura clave en la victoria del Manchester City en la Premier de 2012. El mediocampista marfileño fue el corazón, la inspiración y la fuerza decisiva en el once de Roberto Mancini. Elegido en el equipo ideal de la temporada, Touré anotó 6 goles, incluído un doblete decisivo frente al Newcastle (2-0) en la penúltima jornada de la temporada. También contribuyó a la clasificación de los Elefantes de Costa de Marfil a la Copa Africana de Naciones 2013, después de que los marfileños perdieran la final de la CAN 2012 contra Zambia en los penales. Robin VAN PERSIE A pesar de no haber ganado ningún título en 2012, Robin Van Persie se convirtió en el máximo goleador de la Premie League 2011/2012, con 30 goles anotados en las filas del Arsenal. A mediados de este año fichó por el Manchester United, en donde intentará repetir su hazaña. Este 2012 ha marcado cuatro dobletes y hasta tres tripletes, destacando el logrado en febrero con la camiseta del Arsenal contra el Blackburn Rovers, y el conseguido en septiembre contra el Southampton, ya en las filas del United. XAVI Xavi Hernández es un hombre de marcas: es el jugador del Barça que más partidos de Liga ha disputado, y ha ganado el mayor número de trofeos con el club catalán, veinte hasta la fecha. A pesar de sus largos años de trayectoria, el mediocampista continúa siendo el indiscutible armador de juego de su equipo y de la selección española. Xavi es un hábil estratega que sabe colocar a sus compañeros de juego en las mejores posiciones. En la final de la Eurocopa contra Italia, con dos asistencias, firmó una de sus mejores actuaciones.
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